Chinees Nieuwjaar in Rotterdam weer op de kaart gezet

Naar schatting 10.000 mensen bezochten de viering op en rond de West-Kruiskade

Het Chinees Nieuwjaar Rotterdam werd op 6 februari om 13:00 uur door Burgemeester Aboutaleb geopend; in een stampvol Wijkpark het Oude Westen. De organisatoren schatten dat zo’n 10.000 bezoekers het jaar van de aap in Rotterdam gevierd hebben. Medeorganisator Arjan Chan, voorzitter van het bestuur van Stichting China Festivals Rotterdam, vond de viering een groot succes: “Ik vind het fantastisch. Het voelt alsof we half Rotterdam over de vloer gehad hebben.”

Topsport in een leeuwenpak

De West-Kruiskade was de hele middag afgesloten voor verkeer en stond stampvol publiek op de plekken waar de leeuwendans voorbij kwam. Ondanks de grote drukte bleven problemen uit. Namens Stichting de Loodsen, dit jaar verantwoordelijk voor de uitvoering van het evenement, benoemde directeur Joost Maaskant de gemoedelijke sfeer: “Het is een leuk en vriendelijk festival geworden, de sfeer is hartstikke goed. We zijn trots dat het Chinees Nieuwjaar weer leeft in Rotterdam.” De leeuwendansers van Nederlandse Wushu Academie Xia Quan hebben van 13:00 uur tot ruim na 17:00 uur hun energieke kunsten vertoond door de hele straat. Maaskant: “Dat is echt topsport in een leeuwenpak”.

Opening door burgemeester Aboutaleb

Burgemeester Aboutaleb benoemde tijdens zijn speech de sterke band die Rotterdam heeft met China en roemde de Chinese handelsgeest: “Volgens de Chinezen hebben zij zelf de echte handelsgeest: ze kijken met twee ogen. De Nederlander, vinden ze, ziet slechts met één oog. Maar de rest van de wereld, die is blind.” Ook besprak hij de geschiedenis van de Chinese gemeenschap in Rotterdam, die ongeveer een eeuw geleden op Katendrecht de eerste stappen op Nederlandse bodem zette. Toen was de rol van Chinezen in deze samenleving nog heel anders: “ik schaam me om het te zeggen, maar toen was het illegaal voor een Nederlander om met een Chinees te trouwen. Gelukkig hebben we die tijden achter ons gelaten.”

Programma door de hele straat

Één van de doelen van de organisatie was, om het gebied op en rond de West-Kruiskade geheel te betrekken bij het festival. Daarom was er van het Stationsplein tot aan het Tiendplein cultureel programma voor alle leeftijden. Zo konden bezoekers leren kalligraferen, een theeceremonie bijwonen en Mandarijn leren in verschillende cafés en winkelpanden in de straat. Op het Stationsplein en Kruisplein waren demonstraties en workshops Martial Arts en Chinese bewegingskunst. Ook deze onderdelen werden druk bezocht, waardoor er overal in het gebied levendigheid te vinden was.

IMG_4472

IMG_4549